0
Sterrenkaart met de Pleiaden in de Stier

De sterrenhoop de Pleiaden

Boven in het sterrenbeeld Stier zie je met het blote oog een wazig vlekje. Je ziet hem het best als je er iets naast kijkt. Dat is de sterrenhoop de Pleiaden. Officieel spel je het tegenwoordig met een j: Plejaden.

Als je je ogen er direct op richt, zie je geen vlekje maar een aantal sterren, meestal een stuk of zes. Toch staat dit hoopje bekend als het Zevengesternte. Met een verrekijker of telescoop zie je veel meer sterren.

De Pleiaden bestaan uit minstens 500 sterren. Ze zijn al best wel oud. De leeftijd van de sterrenhoop wordt geschat op zo’n honderd miljoen jaar. Uiteindelijk, misschien over nog eens honderd miljoen jaar, zal de groep uiteenvallen. 

Op foto’s die wat langer belicht zijn, zijn fraaie blauwe sluiers te zien tussen de sterren. Dat zijn stofwolken die door de sterren worden aangelicht.

In allerlei culturen wereldwijd hebben de Pleiaden steeds weer een andere betekenis: van de dochters van de Griekse God Atlas, tot een kip met kuikens. 

In Japan staat de sterrenhoop bekend als subaru. Het Japanse automerk Subaru gebruikt de sterren in het logo.