0

20 juli: Saturnus

Komende nacht is Saturnus in oppositie. De planeet staat precies tegenover de zon. Gaat de zon onder, dan komt Saturnus op, en vice versa. Saturnus is de gehele nacht te zien. De planeet staat wel laag: ’s avonds in het zuidoosten, ’s nachts in het zuiden en ’s ochtends in het zuidoosten.

Saturnus staat bekend om de beroemde ringen. Met een telescoop worden deze zichtbaar. De ringen lijken een vast object, maar in werkelijkheid bestaan de ringen uit ijs- en meteorietstof. Er zijn hele kleine deeltjes, maar ook rotsblokken van een paar meter. De ringen zijn gemiddeld slechts vijf kilometer dik. Dat is natuurlijk ontzettend dun als je weet dat de ringen 273.600 kilometer zijn in doorsnede!

De ringen van Saturnus zijn voor het eerst waargenomen door Galileo Galilei, al wist hij niet wat hij precies zag. Christaan Huygens beschreef de ringen voor het eerst in 1655. Hij dacht wel dat het ging om een soort disk die om de planeet draaide.